A defaunação induzida pela caça aumenta a predação de sementes e diminui o estabelecimento de mudas de espécies de árvores comercialmente importantes em uma floresta Afrotropical

Autores: Cooper Rosin, John R. Poulsen

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A caça humana é generalizada nas florestas tropicais e pode alterar substancialmente as interações planta-animal que impulsionam o recrutamento de árvores. A predação de sementes é um forte determinante do sucesso reprodutivo das plantas, mas ainda não está claro como a desaunização modifica esse processo. Examinamos os efeitos da defaunação induzida pela caça na predação e estabelecimento de plântulas, usando tratamentos de exclusão replicados em seis locais ao longo de um gradiente de defaunação no nordeste do Gabão. Monitoramos 5580 sementes de oito espécies de árvores comercialmente importantes que variavam em características de sementes como tamanho e modo de dispersão. Os roedores causaram a maior mortalidade de sementes para todas as espécies, removendo ~ 60% das sementes acessíveis. Em comparação, invertebrados e fungos causaram apenas 6% da mortalidade de sementes. Com proteção contra roedores, mais que o dobro de sementes estabelecidas como mudas, demonstrando que a predação de sementes de vertebrados era um forte filtro no recrutamento. Com o aumento da defaunação, a proporção de sementes removidas por roedores aumentou significativamente e o estabelecimento de plântulas diminuiu significativamente para a maioria das espécies. Em locais fortemente defaunados, com as menores abundâncias de mamíferos grandes, a remoção de sementes por roedores aumentou 63% e o estabelecimento de mudas diminuiu 42% em comparação com locais com fauna intacta. O estabelecimento reduzido de mudas provavelmente reduzirá a regeneração de muitas espécies de árvores – incluindo algumas de importância comercial – em florestas caçadas, com consequências econômicas prejudiciais. Por sua vez, declínios na regeneração de madeira podem aumentar a probabilidade de que florestas seletivamente exploradas sejam convertidas em usos da terra não florestais com pouco valor de conservação. O manejo adequado pode impedir esses resultados, em benefício da vida selvagem e da regeneração natural da madeira.

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